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Visiter le Parc National du Connemara

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Comment faire un road trip en Irlande sans visiter le Connemara de Sardou ? Car, même depuis notre retour, le Parc National du Connemara et ses lacs résonne encore en nous. Il fait partie d’un rêve dont les prémices débutent au moment même où nous faisions notre premier durant notre week end à Dublin.

Depuis la péninsule de Dingle jusqu’à la rudesse du Burren, nous découvrons une Irlande telle que nous ne l’avons jamais vu !

Amoureux des grands espaces sauvages, les lacs du Connemara en Irlande vous plonge dans un univers où la nature est à son paroxysme. Isolée, c’est une région qu’on croirait spécialement taillée pour les road trip.

Suivez le guide, c’est par là !

carte le connemara

Visiter Le Parc national du Connemara en Irlande

Le Connemara est un parc naturel et protégé qui s’étire sur plus de 2000 hectares à l’Ouest de l’Irlande. Le Parc national du Connemara est parsemé de lacs mais pas seulement. La région réunit à elle seule une faune et une flore exceptionnelle, sauvage. Sa côte est un ensemble de plusieurs péninsules et la rudesse de son climat n’est pas une légende. En témoignent les paysages désolés et les moutons battus par les bourrasques de vent et la pluie.

En découvrant le Connemara, vous découvrirez un paysage incroyable aux montagnes majestueuses, des plaines de tourbières et des landes à perte de vue, des forêts et les lacs du Connemara sont gigantesques d’un noir profond jusqu’au fjord le plus long d’Irlande.

Nul doute que ce lieu unique en Irlande fascine les amoureux de la nature, les randonneurs chevronnés ou les explorateurs d’un jour !

Connemara Loop, le road trip du Parc National du Connemara

carte connemara loop

Si vous vous demandez comment visiter le Parc National du Connemara en Irlande, l’idéal est d’emprunter le Connemara Loop. Il s’agit d’une boucle de 95 kms à pratiquer en voiture et un itinéraire absolument sublime! Bien sûr, si vous voulez découvrir le Connemara sans voiture, c’est tout à fait possible. Cette route touristique peut se faire à pied ou en vélo si vous êtes endurants et bénéficier de plus de temps sur place !

Maam Cross, point de départ idéal pour visiter les lacs du Connemara

La petite ville de Maam Cross est située sur la N59 dans la région du Connemara en Irlande. Comme son nom l’indique, Maam Cross est un carrefour et le nom d’une vallée, qui en fait un point de départ idéal pour découvrir le Parc National du Connemara.

En prenant la N336, nous observons notre décor environnant. Rapidement, le paysage devient plus rude, en contrebas nous apercevons une forêt aux sapins obscures. C’est Margoulette qui nous sort de notre léthargie : « Un mouton devant ! ». En effet, nous sommes à l’arrêt et ce charmant mouton à tête noire ne semble guère gêné par notre présence.

Sur les routes désertes du Connemara, nous en croiserons un peu partout. Bien plus nombreux que les irlandais eux-mêmes, les moutons errent librement et pourraient bien bloquer le passage de votre véhicule. Prudence sur les routes irlandaises, mieux vaut éviter une collision avec ses charmantes petites bêtes…

Parc National du Connemara: l’entre deux eaux de Leenane et son fjord

Au milieu de nulle part, nous trouvons Leenane et son fjord, un petit village isolé entre la terre et les eaux, au cœur des lacs du Connemara. Maintenant c’est sûr, la pluie redouble et ne nous épargne pas : nous sommes liquéfiés. Objectif du moment : trouver un refuge pour le déjeuner illico presto !

C’est au Restaurant Blackberry qu’on se cale autour d’une bière. On y déguste surtout des produits de la pêche locale, le tout bien frais mais ce qui nous font de l’œil ce jour-là ce sont les moules frites, enfin surtout les frites. Probablement guidés par notre instinct de survie, c’est connu les patates c’est la vie. Et les patates c’est super réconfortant !

Une légère accalmie nous permet de profiter du paysage qui s’offre à nous. Lennane est situé à l’embouchure du Killary Harbour, l’unique fjord de l’Irlande. Cet endroit reculé est incroyable. Il offre une paisibilité sans pareil et se prête aisément à une seule distraction : la contemplation. La clarté de l’eau contraste avec les montagnes noires, c’est fascinant.

On s’amuse à explorer les environs via notre drone. Margoulette s’affaire et s’improvise co-pilote, on évite le crash de justesse !

Où manger dans le Parc National du Connemara en Irlande ?

Blackberry Restaurant Leenaun, Co. Galway, Irlande

Faire une croisière sur le Fjord d’Irlande – randonnée autour du Fjord Killary en Irlande

Killary Walk

Ce circuit permet de longer le fjord sur des sentiers balisés, avec des points de vue époustouflants sur la baie de Killary Harbour.

Durée : 4 heures

Niveau de difficulté : moyen

Croisière sur le Fjord Killary

Depuis les eaux, vous découvrirez le fjord et son massif montagneux sur 16 kms. Choisissez de partir pour 12h30, vous pourrez déguster des produits de la pêche locale comme saumon fumé, huitres, moules et finir par le traditionnel irish coffe.

Nancy’s Point, Killary Fjord, Leenane.

Durée : 1h30

Adulte : 21€

Enfant -10 ans gratuit

Enfant 11 à 17 ans : 11€

Tarif famille : 42€ (2 adultes et jusqu’à 6 enfants c’est super intéressant)

Visiter la Péninsule de Renvyle, dans le Parc National du Connemara

A nord de Letterfrack, nous rejoignons la péninsule de Renvyle. Il s’agit en réalité d’une presqu’île. À partir de Tully Cross, nous empruntons de toutes petites routes. Finalement après quelques marches arrière, on s’engage sans problème ! C’est tout le plaisir de rouler en Irlande: l’espace et le bonheur d’être seul sur les routes !

Nous longeons le lac Lough Fee du Connemara, nous sommes impressionnés par l’eau translucide. Tout est calme et paisible ici, nous ne croiserons pas une âme.

Dans le Parc National du Connemara, nous faisons une halte au village de Tully. Un petit de port de pêche authentique et fort tranquille, avec quelques restaurants que nous aurions bien voulu tester.

De retour sur Letterfrack, ne manquez pas les ruines du château de Renvyle qui domine la plage idyllique de White Strand. Une plage au sable fin avec une eau transparente qui nous donne envie de piquer une tête si on fait abstraction de la fraicheur.

Voir le Château de Renvyle dans le Parc National du Connemara en Irlande

Château de Renvyle

Gratuit

De Letterfrack prendre la route Renvyle par Tullycross. Continuer jusqu’au bout de la route au niveau de la plage de White Strand

Quelles sont les randonnées à faire dans la région du Connemara en Irlande ?

A Letterfrack, ne manquez pas de rejoindre le Centre des visiteurs du Parc national du Connemara. Si vous cherchez à découvrir la région des lacs du connemara à pied, il existe de nombreuses randonnées à faire accessibles à tous et balisées sont proposées au départ du Centre des visiteurs. Ils vous permettront de tracer votre chemin librement, d’avoir une première approche de la faune et de la flore et surtout d’être au plus près des terres irlandaises, merveilles de la nature ! C’est une activité sympa à faire en famille !

Voici 4 randonnées accessibles à tous et même avec de jeunes enfants.

Les sentiers proposent de magnifiques points de vue sur les plaines à la végétation jusqu’aux montagnes et les lacs.

La boucle verte (0,5 km)

Elle démarre à l’arrière du Visitor Centre elle se situe en sous-bois près d’une petite cascade.

La boucle jaune (1,5 kms)

Ce parcours vous permet d’avoir un aperçu rapide du Parc. On peut voir pas mal de genêts à cette altitude du parc.

La boucle bleue (3 kms)

Vous découvrirez la splendeur sauvage du Connemara en Irlande et marcherez au bord des lacs et prendrez un peu de hauteur. Si le temps est clair, vous pourrez apercevoir les îles de Rennyle.

La boucle bleue et la boucle rouge (3 kms + 3,7 km) Parcours complet et qui vous permettra de grimper au sommet du Diamond Hill, à 445m d’altitude. Une fois là-haut, vous pourrez profiter d’un panorama à 360° sur les environs si la météo le permet !

Où se trouve Le parc national du Connemara en Irlande?

Centre des visiteurs

L’entrée se situe sur la N59 juste avant le village de Letterfrack

Tel : +353 95 41054

Parking et visite gratuite

Skyroad, la route panoramique du Connemara en Irlande

A partir de Letterfrack, nous décidons de pousser un peu plus loin du côté de la Skyroad, la route panoramique des lacs du Connemara. A l’ouest de Clifden, cette route panoramique d’une dizaine de kilomètres vous fera prendre de la hauteur et vous surplomberez un panorama sans égal sur la péninsule.

plan sky road
les lacs du connemara carte

Ce jour-là, on se dit que sillonner ce paysage irlandais par beau temps aurait été vraiment mais vraiment dingue ! Et pourtant, malgré un ciel bas nous sommes étonnés par les couleurs et tant de contrastes entre la terre, le ciel et l’océan qui se dresse face à nous. La petite route sinueuse s’élève doucement alors que l’océan s’ouvre à nous dans une lumière inégalable et changeante.

Chaque point de vue est magnifique : devant nous, les Twelve Ben, les célèbres chaines de montagne du Connemara et en contre bas, la côte découpée. Sur la terre du bout, on se sent comme hors du temps et on ne se lasse pas d’un tel paysage.

Alors au sommet de la Sky road, on se prend un bon bol d’air frais et même si on ne distingue pas très bien les îles de Inisturk et Turbot, on savoure l’instant. L’Irlande si fascinante!

Faire la sky road d’Irlande à pied, ça vous tente ?

En mode slow travel, sortez vos mollets et empruntez cette petite boucle sur les sentiers aménagés. Coup de cœur assuré sur les points de vue !

Point de Départ : A Clifden, au niveau de Beach Road

Durée : 15 kms

Visiter le Château de Kylemore dans une ambiance néo-gothique

En quittant les lacs du Connemara, le vent nous chatouille encore les oreilles et nous sommes à moitié sonnés d’avoir été battus par l’air et par la splendeur de la région. Alors que la journée décline, nous arrivons rapidement dans la superbe vallée du Kylemore. Nous longeons une forêt de chênes et de rhododendrons à la couleur flamboyante. Nous avons une idée en tête : rejoindre le Château de Kylemore.

Malheureusement, nous nous sommes trop laissés porter par le vent (ou du moins un peu trop longtemps) et nous trouvons portes closes. Alors nous contournons la route, nous prenons des chemins de traverse pour enfin l’apercevoir. A l’extrémité du lac de Pollacappul, le manoir néo-gothique semble veiller sur la vallée endormie.

Une fois passés le pont de pierres, on s’installe pour le goûter et Margoulette s’entraine au tir de ricochets sous l’œil du drone. Je m’aventure sur les rives du lac en suivant du regard le château, je regrette tellement de ne pas l’avoir vu de plus près. Je m’enfonce dans les herbes hautes. Bientôt, l’éclat des rhododendrons illumine le sentier jusqu’au domaine : le château de Kylemore se dresse face à moi et semble tout droit sorti d’un rêve.

La balade onirique est de courte durée. Je rebrousse chemin, bientôt nous sommes envahis de nuées de moucherons qui se collent à nous comme de la glue. C’est même apocalyptique alors ni une ni deux, on replie bagage, Margoulette ne voit pas où est le problème ! Alors qu’elle atteint son plus haut niveau de lancée de ricochet, Margot râle à l’annonce du départ et vous imaginez sans mal que nous avons mis un certain temps à la déloger de ce lieu.

Visiter Le château de Kylemore et son domaine en Irlande

Le château de Kylemore

A 5 km de Letterfrack sur la N59

Prévoyez l’après-midi pour la visite du château, ses jardins et la superbe abbaye bénédictine, accessible à 800 mètres du château (une petite navette relie les jardins au château et à l’abbaye)

Tarif : 14€

Au final

Le Parc National du Connemara en Irlande nous a plongés dans un rêve éveillé. Avec ses lacs du Connemara et son fjord qui semble flirter avec la Norvège, nous avons découvert une région captivante et ultra nature. On vous conseille d’y séjourner plusieurs nuits pour vous imprégner de son ambiance.

A l’ouest, le comté de Mayo nous a laissé un goût d’inachevé. Sa sensibilité rustique et ses côtés sauvages à l’extrême a éveillé notre curiosité et tous nos sens.

Des sessions musicales traditionnelles jusqu’aux vestiges chargés d’histoire, c’est une autre ambiance qui nous attend en Irlande du Nord !


Visiter le Connemara en Irlande: Que voir ? Que faire ?

Où se trouve la région du Connemara en Irlande ?

Les lacs du Connemara se trouve en l’ouest de l’Irlande dans le Comté de Galway.

Où se trouve l’unique fjord d’Irlande ?

Si vous cherchez l’unique fjord d’Irlande, sachez qu’il se trouve dans la région du Connemara. Le fjord de Killary Harbour est situé dans le comté de Galway au Nord de Cliden. C’est en arrivant à Leenane que vous pourrez vous mettre dans l’ambiance !

10 choses à faire dans le Parc National du Connemara en Irlande ?

  • Visiter le Parc National du Connemara : rejoignez le Centre des Visiteurs et profitez-en pour découvrir les paysages fabuleux grâce aux nombreuses randonnées du Connemara accessibles à tous.
  • Visiter l’abbaye de Kylmore et le château de Kylmore : c’est l’un des sites emblématiques de la région du Connemara avec à la clé une histoire romanesque qui ne vous laissera pas indifférent.
  • Admirer les Twelve Bens, une chaine de 12 montagnes au cœur du Parc National du Connemara. C’est l’occasion de chausser vos plus chaussures de randonner et de faire chauffer vos petits mollets !
  • Grimper le Diamond Hill une montagne du Connemara : c’est la montagne la plus célèbre du Connemara et la vue qu’elle offre depuis son sommet se mérite !
  • Parcourir les routes touristiques du Connemara : La sky road et la Connemara Loop sont des routes à ne pas manquer si vous visiter le Connemara !
  • Faire une pause sur la plage de White Strand sur la pointe de la péninsule de Renvyle, une plage idyllique avec son sable fin et son eau translucide !
  • Faire un ballade en bateau sur le Kyllary Harbour, l’unique fjord d’Irlande et la possibilité de faire une petite croisière que vous ne serez pas près d’oublier !
  • Visiter le château d’Aughnanure, une étape à ne pas manquer entre Galway et le Connemara.
  • Visiter les Aasleagh Falls, les cascades du Connemara : prenez la R335 vers Delphi, et admirer les chutes d’eau qui s’enchainent. L’endroit est paisible, une vraie bulle d’évasion comme partout au Connemara ! Nous vous recommandons de vous équiper de bonnes chaussures de randonnées
  • Manger le meilleur saumon fumé d’Irlande au Connemara Smokehouse : une fumerie de poisson très populaire chez les Irlandais. Cette entreprise famille propose des visites guidées pour partager son savoir faire.

Si vous voulez en savoir plus, retrouver nos conseils pratiques pour préparer votre road trip en Irlande.


  1. Magnifique voyage, région explorée en mai sauf comté de mayo et loupé château de aughnanure, dommage, Margoulette va avoir des souvenirs plein la tête

  2. Mon aîné s’est pris de passion pour la chanson Les lacs du Connemara et nous l’avons écoutée en boucle cet après-midi, version Kids United et version Sardou. Puis, nous sommes allés regarder des photos de la région. Demain, je lui montrerai cet article et je pense qu’il va demander quand on part en vacances en Irlande. 😉
    Merci pour ces photos et cet article qui me donnent très envie d’aller découvrir cette région.

    1. Ahhhh Michel…! Difficile d’enlever ce refrain de la tête! A n’importe quelle saison le charme de l’Irlande opère, il y a cette immensité et l’impression de ne faire qu’un avec la nature: c’est tellement beauuuu!! Merci pour ton message si sympathique, on est ravi de voir que nos escapades deviennent contagieuses! Je crois que ton fils va adorer… 😉

  3. Superbes articles, j’adore !
    Nous n’avons pas pu faire le Connemara cette année, ce sera une autre fois. Nous aussi avons fait le Nord et le Sud (l’inverse de vous trois), j’attends la suite avec impatience pour voir si on a les mêmes impressions 😉
    Bonne continuation !

    1. Waaah merci Claire!
      C’est tout le dilemne lorsqu’on prépare son itinéraire en Irlande: faire des choix. On voulait aussi faire le sud avec Cork et aussi le Nord et aussi Donegal… et l’Irlande du Nord est pour nous un voyage à lui tout seul! D’ailleurs le dernier volet de notre saga est quasi prêt…tu me diras ce que tu en penses 😉
      A très vite!

  4. En tant que Guide indépendant en Irlande, j’apprécie fortement votre venue sur les terres du Comté de Galway et du Mayo, beaux commentaires, belles photos, dommage que l’Histoire des sites ne soit pas développée mais bon ça sera pour une prochaine. Quant à Aughnanure il n’est pas aux portes du Connemara il en fait partie par extension sachant qu’il se trouve à l’Ouest du Lough Corrib , merci à vous et Bravo

    1. Merci pour ton message super sympa! L’histoire de l’Irlande et ses sites incroyables sont passionnants! Comme tu as pu le découvrir sur le blog, on préfère laisser nos lecteurs faire leur propre découverte et approfondir s’ils le souhaitent l’Histoire. Merci pour toutes ses précisions à propos du Château d’Aughnanure. Il figurait sur notre route lorsque nous avons pris la direction de Maam Cross, c’était pour nous une belle surprise!
      A très vite!

    1. Hello Celia,
      Tout dépend du rythme de ton voyage si vous des pauses photos et souhaitez faire des activités dans le Parc National du Connemara. Il ya de chouettes rando à a faire à pied ou encore la visite du fjord. En règle générale, une journée suffit pour faire la boucle et visiter le Connemara.
      Bonne balade à toi, ça devrait te plaire tu verras ! Nous aimerions tellement redécouvrir le Connemara et des endroits encore secrets d’Irlande…;-)

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