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Vosges : 7 activités à faire à Épinal à la Saint Nicolas

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Je n’avais jamais imaginé visiter Épinal avant notre fabuleux voyage dans les Vosges. Et pourtant Épinal, le cœur des Vosges se révèle une destination verte et intimiste. Début décembre, la cité vosgienne revêt ses habits de lumières, plus festive que jamais durant la fête de Saint-Nicolas. Les images d’Épinal prennent alors tout leur sens. Dans le sud de la Lorraine, j’imaginais déjà toutes les activités à faire à Épinal. Alors quand on nous a proposé de visiter Épinal avec ma tribu, je n’ai pas hésité une minute. J’ai même sauté sur l’occasion pour assister au défilé de la Saint-Nicolas, goûter le terroir vosgien et profiter des expériences à vivre à Epinal.

Entre légendes de Noël et activités authentiques, je vous emmène pour un beau voyage à la découverte d’Épinal. Que vous soyez fans de belles histoires ou encore d’activités insolites, vous allez être conquis par l’effet Vosges. Dans ce nouveau récit de voyage, je vous chuchote à l’oreille nos activités coups de cœur à faire à Épinal pour vivre à votre tour une belle échappée verte au cœur des Vosges.

Où se trouve Épinal ?

Si comme moi vous n’avez pas les bases, commençons par le commencement. Moi qui n’arrivais pas vraiment à situer Épinal sur une carte, je sais désormais qu’Épinal se situe dans le département des Vosges de la région Grand Est.  A seulement 2h15 de Paris, il y a Épinal. En Lorraine du sud, la cité vosgienne est mondialement connue pour son Musée de l’image, elle regorge de musées et de monuments historiques à l’architecture délicate. Début décembre, Epinal scintille de mille feux pour la fête de Saint-Nicolas : une véritable fête dans la ville à voir absolument ! Baignée par la Moselle, Épinal séduira tous les amoureux de la nature et des belles légendes !

Assister au défilé de la Saint-Nicolas d’Épinal

Début décembre, la fête de Saint-Nicolas est un évènement à faire absolument à Épinal. Elle marque le début des festivités de décembre et rassemble chaque année des milliers de visiteurs (oui rien que ça !). Pour célébrer cette fête populaire, Épinal s’est habillée de son plus beau manteau de lumière. Cette célébration est l’occasion de perpétuer l’histoire de Saint-Nicolas, ce personnage légendaire et participer à de nombreuses festivités à Épinal et dans les villages vosgiens.

Chacun se presse place des Vosges pour assister au défilé de la Saint-Nicolas. Notre cœur est à la fête pour admirer les 60 chars décorés par les associations locales. On rit, on chante et on mange plein de bonbons. Fêter Saint-Nicolas à Épinal, c’est assister à un spectacle convivial haut en couleurs qui ravira petits et grands ! Sur les rives de la Moselle, Épinal s’embrase sous les feux d’artifice avant la disparition de Saint-Nicolas et son discours bienveillant. Au cœur de la nuit, la joie se lit dans les yeux de tous !

Quand fêter la Saint Nicolas à Épinal ?

Les fêtes de Saint-Nicolas ont lieu chaque année le 1er week end de décembre

Dormir dans une cabane de Trappeur à Épinal

Quand on veut vivre au plus près de la nature, rien n’est plus agréable que de dormir dans une cabane. C’est exactement l’activité insolite à faire à Épinal, comme un retour à la vie sauvage. En suivant le sentier forestier, notre cabane nous attend, comme une expérience insolite au bout du chemin. Posée au bord d’un étang, la cabane du Trappeur offre tout le confort pour un séjour cocooning dans les Vosges.

Le feu crépitant, je peux enfin prendre le temps et profiter des choses simples de la vie. Sur le ponton en bois, Margot garde ses yeux rivés sur les carpes et salue le héron à la silhouette élancée. La vue sur la forêt d’Épinal est exceptionnelle, la nature omniprésente. Je me délecte du reflet hypnotique qui miroite sur les eaux calmes et on voudrait que le temps s’étire à l’infini. Aux portes d’Épinal, le domaine dispose aussi d’un sauna, d’une barque et même d’un petit espace castor pour les enfants ! Quand je vous parlais de Robinson ou la vie sauvage, je n’étais pas si loin !

Avec son ambiance intimiste, cet hébergement à Épinal est aussi un gîte écologique c’est-à-dire que l’électricité est fournie par des panneaux solaires. Lorsque le temps est couvert, cela nécessite un usage raisonné des appareils ménagers les plus énergivores. C’est surtout une belle expérience à faire sur Épinal pour se sensibiliser sur nos dépenses énergétiques quotidiennes et de vivre un séjour à Épinal à faible impact sur l’environnement. C’est vraiment une activité insolite temps d’un weekend ou d’un séjour à Épinal.

Quel hébergement choisir à Épinal ?

Gîte Domaine Ô Sapins, Cabane du Trappeur Epinal Vosges 12 rue de la Croix Rouge 88000 Épinal

2 chambres, sauna, poêle à bois

Tarifs : à partir de 320€ le week end

Infos et réservation au 06.09.68.16.21

Assister au Concert de la Saint Nicolas à la Basilique Saint Maurice d’Épinal

En rejoignant la Basilique Saint Maurice d’Épinal, je n’imaginais pas vivre un tel moment. Après avoir profité d’un chouette dîner aux Terrasses de Saint-Nicolas, nous avons rejoint le monument emblématique d’Épinal situé place Saint-Goëry. Nous sommes vendredi soir et pour rien au monde nous ne voulions manquer le concert de l’Hostel Dieu à la Basilique Saint-Maurice. Je regarde Margot s’avancer à pas feutrés, elle s’émerveille déjà en observant les voûtes et les couronnes de fleurs suspendues. Spécialement pendant les célébrations de Saint-Nicolas, la basilique d’Épinal prend des airs de fêtes. La magie s’installe et nous avec : le spectacle peut commencer.

Lorsque vous lui ouvrez la porte, la magie est partout.

Olivier Lockert

On se laisse bercer par les musiques métissées et la clarté d’une voix qui raisonne encore en nous. Le son cristallin me donne la chair de poule. Je sens Margot me tirer la manche, elle veut se rapprocher des musiciens et interprète pour ressentir encore plus fort, elle aussi. Il y a une folle énergie qui se dégage, l’ambiance est tout simplement divine ! Ce concert de la Saint Nicolas est vraiment un évènement à voir à Épinal, il émerveillera les grands et les plus petits d’entre nous.   

Quelles activités faire à Épinal à la Saint Nicolas ?

Concert de l’Hostel Dieu à la Basilique Saint-Maurice Place Saint-Goery, 88000 Épinal

Infos et réservations auprès de l’Office de Tourisme d’Épinal 6 Pl. Saint-Goery à Épinal

Se laisser conter les légendes de Noël au MUDAAC

Lors des fêtes de Saint-Nicolas, le MUDAAC d’Épinal nous ouvre ses portes pour un moment unique et une visite plutôt singulière. Le MUDAAC n’est autre que le Musée départemental d’art ancien et contemporain. Implanté sur l’île de la Moselle, ce lieu de culture à Épinal offre aussi des visites insolites. C’est ici que nous nous sommes envolés pour un voyage nordique.

En famille ou entre amis, on se laisse conter les légendes de Noël directement venues du froid et de la neige. Pleine de curiosité, Margot est aux premières loges pour écouter la voix du blizzard et l’histoire d’une petite princesse aux cheveux d’or qui attend le grand renne. C’est doux, poétique et ça nous réchauffe le cœur et l’esprit !

Pour un séjour dans les Vosges, visiter le MUDAAC est une activité incontournable à faire à Épinal pour découvrir la diversité des œuvres proposées au MUDAAC. Outre les visites traditionnelles, il propose des ateliers créatifs pour tous et des visites insolites pour découvrir autrement ce musée d’Épinal dans les Vosges.

Où et comment visiter le MUDAAC d’Épinal ?

MUDAAC 1 Place Lagarde, 88000 Épinal

Tarifs : adulte 6€– gratuit pour les enfants de moins de 18 ans – billet famille 8€

Visite guidée, ateliers créatifs pour adultes et enfants

Infos et réservations au 03 29 82 20 33

Découvrir le marché de Saint-Nicolas à Épinal

Le marché de Saint-Nicolas à Épinal marque le début des festivités de Noël. La mise en lumière d’Épinal nous émerveille et nous en prenons plein les yeux. Ce soir-là, nous nous sommes donnés rendez-vous Place Pinau pour un moment de gourmandises et de partage. Au milieu des chants de la fanfare, nous sommes attirés par les bonnes effluves de chocolat et vin chaud.

Et puis au détour de douceurs gourmandes, un illustre personnage à la barbe blanche se place aux cotés de Margot, aussi intriguée qu’émerveillée de faire la connaissance de Saint Nicolas en chair et en os. C’est un instant magique dont nous nous souviendrons longtemps.

De la Place des 4 Nations à la Place Edmond Henry, les 60 petits chalets disséminés dans le centre-ville d’Épinal invitent à une déambulation féérique. L’émerveillement nous envahit devant l’immense sapin scintillant de la Place des Vosges, Margot n’en perd pas une miette et rêve déjà du nombre de tours de carrousel qu’elle pourra faire ! Au milieu des lanternes lumineuses et des décorations étincelantes, nos pas nous mènent vers la Place de l’Âtre pour faire le plein de produits locaux et découvrir le Marché d’Artistes et d’artisanat d’Art d’Épinal. Les yeux rivés vers la patinoire, il semble que Margot ait visiblement fait son choix ! A proximité, la Basilique d’Épinal quant à elle, s’illumine pour le spectacle Luth aux enfers, un vidéo mapping projeté sur sa façade.

Quand voir le Marché de la Saint-Nicolas à Épinal ?

Quand ? Chaque année, le Marché de la Saint-Nicolas d’Épinal est ouvert du 1er weekend de décembre à la 1ère semaine de janvier.

Où ? Place des Vosges, Place Pinau, Place des 4 Nations, Place de l’Âtre, Place Edmond Henry.

Découvrir les spécialités locales d’Épinal et des Vosges

Je suis persuadée qu’il y a des gourmands parmi vous. Quand j’explore une destination, la découverte des spécialités locales est l’une de mes activités favorites. Mes papilles frétillent et le reste de ma mini tribu raffole aussi de mon addiction. J’ai eu un vrai coup de cœur pour les spécialités vosgiennes, aussi authentiques et généreuses que ses habitants vous verrez.

Avec ses effluves, impossible de faire l’impasse sur le Munster fermier des Vosges ou le fumé vosgien et les innombrables déclinaisons de recettes gourmandes. On découvre aussi les kneffes, sorte de gnocchis version vosgienne ou encore le fameux râpé de pomme de terre qui mettra tout le monde d’accord. Comment ne pas citer les célèbres bonbons vosgiens que Margot adore par-dessus tout mais je vous en reparlerai dans la suite de nos aventures dans les Hautes-Vosges. En Lorraine, on trouve évidemment pas mal de spécialités à base de mirabelle, de quoi vraiment se faire plaisir !

Les Hauts-de-France n’ont qu’à bien se tenir car les bières artisanales des Vosges ont le vent en poupe. La Brasserie La Madelon brasse un excellent breuvage et certains noms évocateurs comme la Bière du Père Fouettard ou encore La Bête des Vosges nous ont fait beaucoup sourire ! Pour faire le plein de produits locaux, je vous conseille d’aller au marché couvert d’Épinal, l‘un des meilleurs endroits pour prendre le pouls de la ville. En plus, l’ambiance est ultra chaleureuse.

Et puis pour faire votre shopping à Épinal et voir la Vie en Vosges, courrez à la Boutique la Vie en Vosges pour découvrir les produits fabriqués dans les Vosges et le savoir-faire vosgien. Impulsée par le département, la marque Je Vois la Vie en Vosges est devenue le symbole du savoir- faire vosgien. Bercée par une identité forte et engagée, cet étendard fédère les artisans et tout un art de vivre tout en respectant les ressources naturelles vosgiennes. Articles mode, bien-être ou encore papeterie made in Vosges, vous trouverez certainement de quoi assouvir vos envies et retrouver votre vraie nature !

Que ramener des Vosges ?

Boutique la Vie en Vosges 42, rue Léopold Bourg 88000 Épinal

Produits du terroirs 100% Vosges : linge de maison, décoration, vêtements et plein d’idées

Infos en boutique ou au 03 29 34 45 50

Visiter Épinal en s’amusant

J’aime découvrir une ville en flânant un peu au hasard, au gré de mes envies. Pourtant quand on se fait un city trip avec des enfants, il faut parfois ruser un peu pour motiver les troupes ! Pour notre découverte d’Épinal, la Cité des Images nous réserve de belles surprises avec son parcours découverte agrémenté d’énigmes à résoudre !

C’est une façon assez sympa pour visiter Épinal en s’amusant, d’autant que vous pourrez découvrir les sites incontournables à voir. Je revois encore le regard étonné de Margot devant la tour chinoise d’Épinal et sa belle enjambée pour rejoindre les vestiges du château. Sur les hauteurs d’Épinal, l’immense parc de la ville est l’occasion de gambader au grand air et de profiter d’un magnifique panorama sur la cité des Vosges.

Si vous aimez ce genre d’activités ludiques, il est aussi possible de faire un Escape Game à Épinal, un jeu de piste version XXL et une façon ludique pour découvrir le patrimoine spinalien autrement.

Comment visiter Épinal dans les Vosges ?

Circuit randoland – jeu de piste en famille

Mais aussi : visite guidée, Escape Game

Infos et réservations au 03 29 82 53 32 auprès de l’Office de Tourisme d’Épinal 6 Pl. Saint-Goery à Épinal

Au final

Pour nos premiers pas dans les Vosges, visiter Épinal est une excellente surprise. Entourée de forêts et de chemins de traverse, Épinal vit au cœur de la nature et dégage une douceur de vivre fabuleuse. Dès la fête de Saint-Nicolas, Épinal vibre et bouillonne pour le plus grand plaisir des vosgiens et des visiteurs qui la découvrent. Et puis, les activités à faire à Épinal sont nombreuses et variées : elles combleront le plus grand nombre d’entre vous. Un séjour de déconnexion, laissez vous conter Épinal, la belle de Lorraine. Comme nous, vous pourriez être surpris par la belle énergie qui se dégage de cette petite ville à taille humaine. En découvrant la cité spinalienne, nous touchons du doigt le cœur des Vosges.


Préparer sa visite à Épinal et ses environs : Que voir et que faire ?

Comment se rendre à Épinal dans les Vosges ?

  • En train : Le TGV relie Épinal à Paris en 2h15. De la gare d’Épinal, des TER circulent en direction de La Vôge-les-Bains, Charmes ou Xertigny. 
  • En voiture : Épinal est facilement accessible en voiture et peu cher (voies rapides).

Paris-Épinal : 3h30

Lille-Épinal : 4h28

Metz-Épinal : 1h18

Strasbourg-Épinal : 1h57

Dijon-Épinal : 1h57

Lyon-Épinal : 3h29

  • En avion : Les aéroports les plus proches sont Metz Nancy Lorraine (1h15), Bâle-Mulhouse, Strasbourg et Luxembourg (2h d’Épinal). L’aéroport Épinal Mirecourt (40 kms) offre une liaison avec Paris-Orly Ouest.

Que voir et que faire à Épinal dans les Vosges ?

  • Visiter Épinal à pied
  • Visiter la basilique Saint Maurice d’Épinal
  • Découvrir le MUDAAC d’Épinal
  • Flâner le long de la Moselle à Épinal
  • Visiter les vestiges du château d’Épinal
  • Admirer les vitraux de L’Église Notre-Dame-du-Cierge d’Épinal
  • Découvrir la collection archéologique d’Épinal au Musée du Chapitre
  • Admirer la vue panoramique sur Épinal et sur les forêts environnantes la ville.
  • Flâner dans le parc du château d’Épinal
  • Faire le plein de produits locaux au Marché couvert d’Épinal
  • Admirer la Tour Chinoise d’Épinal
  • Saluer les animaux du parc animalier d’Épinal
  • Visiter le Musée de l’Image d’Épinal
  • Boire un verre place des Vosges à Épinal

Quelles activités insolites faire à Épinal ?

  • Assister à un concert dans la Basilique Saint-Maurice d’Épinal
  • Participer à un jeu de piste en famille dans Épinal
  • Apprendre à fabriquer au Musée de l’Imagerie d’Épinal
  • Participer à un atelier créatif au MUDAAC d’Épinal
  • Dormir dans une cabane à Épinal
  • Faire un Escape Game dans Épinal
  • Pédaler sur les bords du Canal des Vosges
  • Louer un bateau électrique sur le port d’Epinal

Que manger dans les Vosges ?

  • La Quiche Lorraine et la Tourte lorraine
  • Le pâté lorrain
  • La salade vosgienne
  • Les produits à base de Mirabelle (liqueur, eau de vie, confitures, tartes)
  • La tarte aux brimbelles (myrtilles)
  • Le Munster fermier Vosgien et le Munster Géromé
  • La charcuterie des Vosges comme L’Andouille du Val d’Ajol
  • Les kneffes (les gnocchis vosgiennes)
  • Le râpé de pomme de terre
  • Le fumé vosgien

Cet article fait suite à un chouette projet mené en collaboration avec Le Conseil départemental des Vosges. Nous remercions tous les partenaires pour leur accueil chaleureux. Bien sûr, nous restons libres de notre ligne éditoriale.