Le Nord du Laos en 4 étapes


Asie, Laos, Voyages / mercredi, octobre 10th, 2018

Nous avions 10 jours devant nous, l’envie d’un road trip et une super amie nous avait parlés du Laos! Et surtout un couple de potes en mode Tour du monde  faisait étape là-bas! En mode backpackers, nous sommes partis à la rencontre du Laos et de ses habitants. Un pays souvent méconnu, une nature variée, un peuple à la quiétude incroyable qui prend encore le temps de vivre!

Le nord du Laos en 4 étapes c’est par ici! Venez, on vous emmène…


Ventiane, une capitale séduisante

Notre point de départ commence par Ventiane qui n’est autre que la capitale du Laos. Certes, elle ne mérite pas de s’attarder mais si vous êtes de passage voici les sites à ne pas manquer !

En vous promenant dans la capitale, vous ne pourrez pas manquer Patuxai, « imposant petit » Arc de Triomphe au style laotien. Si vous décidez de parcourir les 7 étages, vous serez récompensé par un panorama à 360 degrés. Choisissez de le visiter dès l’ouverture pour davantage de tranquillité.

Arrêtez-vous au Vat sisakhet, le plus ancien temple de Ventiane, aux innombrables statuettes de Bouddha entreposées dans des alcôves. Il y en a des milliers en bronze, en pierre ou encore en argent. D’emblée, vous ne pouvez qu’être troublé par cette atmosphère saisissante. Préférez l’après-midi, il n’y a pratiquement personne, vous pourrez alors pleinement apprécier toute la sérénité de ce lieu mystique.

A une vingtaine de kilomètres de la capitale laotienne, visitez l’original Buddha Park…accessible en 1 heure avec le bus ligne 14 (hum… et oui les routes sont plutôt chaotiques au Laos!). Vous découvrirez un lieu récent et unique aux milliers de statues hindouistes et bouddhistes faites de béton armé. C’est vrai, les avis sont partagés…mais il vaut le détour notamment pour toute la symbolique qu’il représente à savoir le fruit de l’imagination d’un chaman, mêlant hindouisme et bouddhisme. La ballade est belle et on respire dans cette capitale au trafic souvent excessif! Le parc ne vous laissera pas indifférent. Le labyrinthe et l’arbre de vie feront le bonheur des plus petits.


Viang Vieng, une pépite à l’esprit tranquille

Située entre Luang Prabang et Ventiane, Viang Vieng est une petite bourgade bordée par la rivière Nam Song, elle est idéale pour se ressourcer. Mais cela n’a pas toujours été le cas. Cette ville a gagné une triste popularité pour les fêtes qui y étaient organisées. Sexe, alcool, drogue étaient au rendez-vous pendant de nombreuses années, attirants principalement les jeunes touristes avides de repousser leurs limites. C’est en 2012 que le gouvernement décide de mettre un terme à ces regroupements, et les bars installés le long de la rivière ont fermé.

Nous découvrons une ville paisible et surtout ses habitants qui ont retrouvé leur tranquillité. Beaucoup de bars sont fermés, ce qui lui donne des airs de « No man’s land »….ce qui n’est pas pour nous déplaire.

On a été agréablement surpris par la quiétude de cet endroit, le charme de ses habitants qui ne sont pas lassés de voir défiler les occidentaux.

Nous avons trouvé notre havre de paix dans La villa Nam Song. De jolis bungalows sur pilotis avec une superbe vue sur les montagnes et la rivière. C’est ici que nous nous sommes posés pour apprécier tout l’esprit de la ville.

Vous verrez que Viang Vieng est un lieu très « green » et il y a des activités canons à faire pour en profiter un max!

L’activité phare, c’est THE baptême en montgolfière! 45 minutes de pur plaisir pour admirer les fabuleux pitons karstiques: un paysage à couper le souffle! Les vols se déroulent soit à l’aube ou en fin de journée pour admirer le coucher du soleil.

Bien sûr pour les amateurs de sensations un peu plus sportives, vous pourrez toujours pratiquer le tubing…Vous vous laissez couler au fil de l’eau sur de grosses chambres à air (où on est forcé d’y être affalés). Bref, une activité plutôt rafraichissante!

Pour ceux qui ne sont pas claustrophobes comme moi, vous pouvez aussi vous lancer dans une aventure en mode spéléologue! Il existe de multiples grottes et des rivières souterraines que vous pourrez visiter aux alentours de Viang Vieng. D’ailleurs, le chemin qui mène aux grottes ne vous laissera pas insensible: vous pourrez parcourir la belle campagne à pieds, en moto, ou en vélo. Il y en a pour tous les goûts!

Et si comme nous, vous ne sortez pas indemne de la ballade en VTT dans la campagne laotienne… (Et oui Les cailloux ça pique!) optez alors pour une balade en pirogue le long du fleuve Nam Song et laissez-vous couler au fil de l’eau…


Luang Prabang, la cité royale

Nous reprenons la route, sac sur le dos direction Luang Prabang. Avec un chauffeur de l’extrême et serrés comme des sardines, nous empruntons une magnifique route. Vous pourrez peut-être vous arrêter sur le marché traditionnel de Phou Khoune. On garde encore le souvenir de la rencontre avec les ethnies des environs qui viennent s’approvisionner…et nous aussi pour notre plus grand bonheur !

Aaaahhhhh Luang Prabang…..C’est notre coup de cœur ! Difficile de résister au charme de cette ville royale où se mélangent spiritualité et histoire. Les ballades sont superbes : on se laisse bercer tant la cité se prête à la flânerie. D’ailleurs, nous avons regretté de ne pas y être restés plus longtemps…Vous y retrouverez les maisons à l’architecture tant classique que coloniale, des restaurants dont la décoration rappelle l’Indochine Française.

Parce que oui, visiter le Laos c’est aussi s’imprégner de son histoire. C’est ce que nous avons ressenti lorsque nous avons visité l’ancien Palais Royal réhabilité en musée. Traversez l’allée de palmiers et plongez dans le passé : toiles, photographies et instruments de musique racontent les scènes de la vie traditionnelle au Laos. Après une promenade dans les jardins, repérez l’escalier qui vous mènera au Mont Phu Si. Ses 300 marches vont conduiront à un panorama saisissant notamment lorsque le soleil se couche. Là, prenez la pause : vous sentez la magie qui s’opère ?…

A la nuit tombée, nous avons été séduits par le Night Market qui s’installe tous les soirs dans la rue principale. Très touristique, vous serez tenté de faire ici votre shopping de voyage. Vous pouvez y trouver des tentures, couvertures des ethnies hmong, de la soie, de jolis bracelets, des sacs tissés… méfiez-vous quand même de la provenance et du Made in China.

Vous vivrez une expérience particulière en observant le Tak Bat, l’aumône des moines. Chaque matin dès l’aube, les bonzes vêtus de leurs robes orange parcourent les rues de la ville pour recevoir des offrandes. Les habitants postés devant leur maison offrent riz et autres nourritures. C’est de cette façon que les moines ayant fait vœux de pauvreté et d’humilité subsistent et que les fidèles bouddhistes élèvent leur spiritualité. Ensuite, les moines regagnent le temple à 7 heures et prennent leur unique repas, le reste de la journée étant consacré à la prière. C’est une expérience unique et silencieuse où en retrait vous pouvez discrètement observer les rituels de la cérémonie.

A une trentaine de kilomètres de Luang Prabang, rendez-vous aux cascades de Tat Kuang Si : un endroit fabuleux ! Le plus simple pour vous y rendre est de négocier à plusieurs le prix de votre tuk-tuk qui vous attendra sur le parking jusqu’à ce que vous ayez fini votre expédition ! Une jungle parmi laquelle vous parcourez les chemins chaotiques, escaladez et découvrez cascades et bassins d’eau cristalline sur plusieurs niveaux. Pour éviter la foule, les plus courageux pourront se lever le matin, à la fraiche !

Ici plus particulièrement, vous aurez l’embarras du choix pour régaler vos papilles, la cuisine laotienne est particulièrement raffinée. Nous avons craqué pour le café Ban Van Sene qui propose des plats lao et occidentaux : un mélange vraiment réussi. Un lieu de rencontre matinal notamment pour les expat’ qui le fréquentent. Et si vous êtes vraiment en mal du pays, le Banneton vous propose le croissant et la baguette à la française.


En route vers Nong Kiaw Muang Noi

Envie d’une échappée belle au milieu des montagnes et loin de toute civilisation ? Direction Muang Noi ! « Sabaïdee », c’est parti !

Muang Noi est un petit village situé au bord de la rivière Nam Ou. Un cadre magnifique, isolé. Oui mais Muang Noi se mérite !… A partir de Luang Prabang, il nous faudra 3h30 en mini van sur une route très cahoteuse, un arrêt dans une gare poussiéreuse de Nong Kiaw, où seule la langue des signes peut vous permettre de prendre une pirogue pour atteindre en 1 heure notre village étape ! Une arrivée sous la pluie, les pieds dans l’eau puis dans la boue. Et c’est sac sur le dos que nous débarquons à la recherche d’une guesthouse ! Deux petites rues de terre, une épicerie de fortune, une jeune femme qui s’improvise couturière (Nico remember..), des petits vendeurs de brochettes et pas d’éclairage une fois la nuit tombée : pas de doute c’est bien ici ! Le regard des locaux et leur extrême générosité, le sourire des enfants : des moments inoubliables…

Les majestueuses montagnes et les rochers à pics bordant la rivière vous donneront des envies de treks. L’authenticité par excellence : que les rizières sont belles, je crois que jamais je n’aurai imaginé pouvoir traverser les rivières à côté des buffles se baignant, et improviser une partie de pétanque en attendant l’arrivée de l’orage…Alex, Nico : mille mercis pour ces instants gravés à jamais !


Au final

Le Laos est une destination idéale si vous êtes en quête d’authenticité car il est encore préservé du tourisme de masse. D’ailleurs ici, vous ne trouverez pas de gros complexes hôteliers !

Rares sont les pays de l’Asie du Sud-Est où se mêlent traditions ancestrales et modernisme. Nous avons été marqués par la sérénité qui se dégage de ses temples, parfois le temps semble même s’être arrêté…

Nous avons adoré la gentillesse, la générosité de ses habitants. Un peuple unique avec lequel la rencontre est facile notamment avec les minorités ethniques.

Le Laos nous a étonnés par la beauté de ses richesses naturelles. Une destination nature avec des paysages très diversifiés : grottes, plans d’eau, forêt dense et parcs nationaux raviront les amateurs de treks et randonnées.

22 réponses à « Le Nord du Laos en 4 étapes »

  1. Au top, ca replonge dans de superbes souvenirs ! 😍
    On avait adoré Muang Noi ! Nous n’y sommes restés que 2 nuits mais avec le recul on aurait dû faire plus tellement c’est une vraie parenthèse de quiétude. Et les beignets à la banane vendues dans la rue !! 😋 Dans le nord (plus près de la frontière chinoise et thaïlandaise) il y aussi Luang Namtha qui est à faire. 5h de route depuis Nong Kway je crois. Mais un trek de 2 jours dans la jungle qui est absolument fa-bu-leux ! On apprend à se nourrir dans la jungle et on passe la nuit dans un village laotien presque coupé du monde. Bref le Laos c’est une destination à faire !

    1. Comme toi nous aurions aimé prolonger notre séjour ne serait ce que pour profiter davantage des des randonnées au milieu des villages et remonter un peu plus vers le Nord. Une nuit chez l’habitant dans un village lao est inoubliable, un sentiment unique qui restera gravé c’est certain!! Merci pour ton partage d’expérience!
      Nos Coeurs Voyageurs Articles récents…Le Nord du Laos en 4 étapesMy Profile

  2. J’ai eu la chance de partir au Laos cet été en colonie de vacances. J’ai 17 ans et ce voyage m’a marqué à jamais ! Tous les sites mentionnés sont très bien expliqués , nous sommes restés 3 semaines et avons donc eu l’occasion d’en visiter plus , notamment Luang Namtha où nous avons fait un trek dans la jungle pendant 2 jours et avons dormi dans un village sans eau ni électricité, joué avec les enfants et rencontré des personnes que nous oublierons probablement jamais ! Nous étions 18 et n’avions rien réservé à l’avance mise à part la première nuit et n’avons eu aucun problème pour se loger la nuit pour en moyenne 4€ par nuit par personne, nous nous sommes déplacé en van destinés aux touristes, effectivement les routes sont assez chaotiques, il nous est arrivé de rester bloqués parce qu’un arbre était tombé sur la route sans compter les nids de poules énormes un peu partout , mais nous sommes tous rentrés vivants et en bonne santé ! 😁 Enfin pour manger compter en moyenne 2€ par repas suivant les endroits. N’oubliez pas que tout se négocie ! Le confort était assez sommaire mais les souvenirs sont plus qu’exeptionnels ! Alors si vous aimez l’aventure, le contact humain et les paysages à couper le souffle n’hésitez pas !

    1. Bonjour Clara,
      Waaaaaah quelle chance de découvrir le Laos de façon si authentique, un voyage comme je les aime! Je me retrouve tout à fait dans ton témoignage… je me souviens encore de mon premier raid où nous dormions à la belle étoile! Le Laos combine tout ça à la fois: l’aventure, la découverte des plus beaux paysages de montagnes et la rencontre des minorités dans les endroits les plus reculés … et c’est vrai il y a de quoi se faire plaisir coté trek notamment à travers la jungle, les rizières et les forêts de bambous… Ce qui est sûr c’est qu’un tel voyage ne peut nous laisser indifférent!

  3. Super votre blog 😉
    Que de souvenirs extraordinaire passer au Laos.
    Vientiane, Vang Vieng, Luang Prabang, Nong Kwai, pas mal le périple 😉
    Après je pense et conseil de ne pas s’éterniser à Vientiane pour pouvoir profiter plus longtemps d’autre ville ou village plus atypique.
    Maintenant, faut faire le sud du Laos, c’est une autre aventure, de nouvelle régions, de nouveaux paysages.
    J’en ai tellement a dire sur le Laos, je suis tombé amoureux de ce pays.
    Enjoy ! et bonne continuation à vous 😉

    1. Bonjour Florentin,
      Merci pour ton commentaire! Ventiane est souvent une ville de « transit », on peut en effet ne pas s’y attarder surtout si le temps est compté.
      Extraordinaire Laos, qu’il nous tarde de découvrir un peu plus vers le Sud … et oui tu as raison nous n’en avons pas fini! Le Laos ne pourrait se résumer à la région du Nord: M….. obligés de revenir! Le plateau des Bolovens et les 4000 îles figurent en très bonne place notre TO DO LIST! J’ai lu quelques billets aussi sur la petite île de Khone, peut-être es tu passé par là?
      Tu es tombé amoureux de ce pays, comme je te comprends! Il a tant à offrir;)
      A très vite!

  4. Je me retrouve totalement dans ce récit et cela me replonge dans de magnifiques souvenirs.
    En effet, le Laos est une destination encore assez méconnue et pourtant, quel pays magnifique !
    J’ai eu la chance de pouvoir m’y rendre il y a quelques années et il y a tellement de choses incroyables à voir, les paysages sont époustouflants et le dépaysement total ! Que ce soit dans le sud du pays, où vous serez émerveillé par l’atmosphère envoûtante des 4000 îles et ses chutes d’eau spectaculaires, ou encore au nord avec la merveilleuse ville de Luang Prabang, véritable pépite du Laos dont on ne peut que tomber sous le charme tant elle est magique!
    Et il est vrai que le fait que le pays soit encore épargné du tourisme de masse, l’a rendu encore plus unique à mes yeux. Le Laos a su garder toute son authenticité et ses traditions.
    Alors, si vous avez encore des doutes, n’hésitez plus et allez découvrir cette destination d’Asie du Sud-Est qui mérite vraiment le détour 😉

    1. Merci Aurélie pour ton post’ qui fait plaisir à lire!
      On est impatient d’y retourner pour découvrir le Sud du pays et explorer la région des 4000 îles…qui semble des plus envoutantes!
      Le Laos est une destination méconnue et on a envie de dire….euh…. »tant mieux »… Comme toi, j’espère vraiment que le pays sera préservé du tourisme de masse contrairement à ses pays voisins: c’est ce qui lui donne ce charme unique!

  5. Le Laos nous a également charmé pour son authenticité, ses paysages et sa nonchalance unique qui le démarque de ses voisins.
    En revanche, contrairement à vous, nous n’avons pas trouvé le trafic particulièrement dense à Vientiane, au contraire elle nous est apparue plutôt comme une charmante ville de province avec ses demeures coloniales et sa tranquillité, ce qui est plutôt étonnant pour une capitale ! Notre coup de cœur ne se trouvait pas dans le Nord (bien que Luang Prabang nous ai beaucoup plus) mais dans le centre : la boucle de Thakhek en scooter : dépaysement, nature>vidéo à venir sur Instagram #lesdoudouenvadrouille
    Bises les amoureux voyageurs, on vous suivra dans vos aventures et qui sait, on se croisera peut être au détour d’un chemin !

    1. Coucou les doudous en vadrouille!
      Merci pour votre post’! Comme vous le soulignez, on ne peut rester insensible au charme du Laos: l’authenticité, la quiétude de tout un peuple et une nature variée en font une destination sans pareil! Si Nous avons adoré le Nord de la région, il nous tarde de découvre maintenant le Sud… promis on vous tient au courant! 😉
      Et vous, quelle est votre prochaine destination?

  6. Super article !
    Je partage parfaitement, j’ai adoré mes deux semaines au Laos et notamment le Nord, même si le Sud a également beaucoup de charme. Pakse et les 4000 îles sont des passages obligés 🙂
    Néanmoins je suis partie plus vite que prévue de Vang Vieng (une journée et une nuit m’ont suffit). Je déconseille vivement. Les alentours sont magnifiques mais la ville est aujourd’hui assaillie par les Backpackers qui n’ont qu’une envie : faire la fête. L’ambiance pour moi y été presque malsaine. Il y a vraiment de plus beaux endroits à découvrir que celui-la au Laos fort heureusement 😉
    Samantha Articles récents…Thaïlande – Mes premiers pas en Asie du Sud-EstMy Profile

    1. Bonjour Samantha,
      Contente de savoir que ton plaisir est partagé, le Laos est un pays qu’on n’oublie pas!
      Je découvre avec effroi la métamorphose de Viang-Vieng…Je comprends que tu aies du écourter ton escale. C’est comme si, cette atmosphère était en sommeil… Lors de notre voyage en juin 2014, beaucoup de bars avaient fermés même s’il y avait encore quelques touristes en manque d’ivresse. Du coup, on peut imaginer l’impact économique pour ses habitants « grâce » à ce flux touristique…
      Je ferai un ajout sur notre article afin de partager cette information toute fraîche;)
      Merci à toi 😉

  7. Superbe article qui nous replonge dans ce pays magnifique ! 😍 On avait absolument adoré Muang Ngoi et sa quiétude, on a juste regretté n’y être restés que 2 nuits … dans le nord, on a aussi été à Luang Namtha (environ 5h depuis Nong Khiaw si ma mémoire est bonne) où on a fait un trek dans la jungle qui était fantastique ! Nuit dans un village reculé et journée à marcher et se nourrir avec ce que la jungle peut offrir. De sublimes souvenirs du Laos qui est bien loin de la frénésie de certains de ses voisins 😉vraiment une destination qui mérite d’être découverte !!
    Continuez bien vos voyages et escapades !

  8. Merci pour votre commentaire, ça fait chaud au coeur!!
    Je vous rejoins tout à fait, nous avons également regretté de ne pas être restés plus longtemps du côté de Muang Ngoi….Aaarrrrgh difficile de faire des choix et au Laos, la distance entre deux étapes est à prendre en considération, les routes sont parfois très chaotiques … ce qui peut raccourcir votre séjour!
    Une nuit chez l’habitant est une expérience unique et qui restera gravée! On espère que le Laos réussira à préserver l’authenticité et la quiétude qui le caractérisent…
    Bonne continuation et on vous souhaite également de belles escapades plus ou moins lointaines;)

  9. On a été à Laos pour 10 jours sure la saison de pluie, on est tombé sous le charme de ce pays plein de beauté, des merveilles. D’abord, on s’est rendu à Luang Prabang, la même chose que nos cœurs voyageurs, on se loge dans l’hôtel « Cold River » avec la vie sur le fleuve de Mékong, c’est à admirer ! Et cet hôtel où les membres d’ONG se logent. Vous pouvez prévoir des dons des vêtements, des médicaments etc pour les besoins des peuples en difficulté. Surtout, vous pouvez rencontrer une famille française qui vit dans cette ville depuis 6 ans et le couple travaille dans cet hôtel, ils sont là pour vous donner des bons conseils ! Pour assister à la fête traditionnelle pour célébrer la fin de saison de pluie avec les courses de pirogues, sont organisées entre les villages. Vous pouvez les voir sur le fleuve. Et enfin, une belle village Nong Khiaw avec une vue incroyable des collines. À 2 km du centre, on a marché sur la route, vous pouvez rencontrer des magnifiques paysages et beaucoup d’animaux sauvages, nous sommes tombé sur une famille de chèvre, buffle etc… À visiter Tham Pha ToK, c’est une grotte où les laotiens se réfugiaisent pour se protéger des bombardements dure la guerre (lampe conseillé). Pour dormir sur place, on se loge dans le bungalow entier en bambou « sunset guesthouse » avec la vue de la rivière avec des collines (vous pouvez toujours admirer la couche du soleil en s’allongent sur le hamac à disposition) par contre si vous avez un esprit d’un aventurier, il y a parfois des insectes qui traînent parfois dans la chambre, rien de méchant ! Le patron de bungalow parle bien français, il peut proposer une randonnée au prix sympa ! (Par rapport que l’agence propose).
    Voilà nos expériences 🙂

    1. Hye Bray!
      Merci pour ton post qui nous montre bien que le Laos est une destination qui a su garder toute son authenticité… En te lisant, nous nous sommes rappelés avoir également loger à Luang Prabang sur les bords du Mékong, un sentiment de quiétude absolu! Nous avions entendu parler de Tham Pha ToK, mais faute de temps nous n’avons pas découvrir cette grotte et son histoire si singulière. Merci pour ton partage d’expériences!
      A très vite 🙂
      Nos Coeurs Voyageurs Articles récents…Nos incontournables en Guadeloupe : Grande TerreMy Profile

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

CommentLuv badge